Apiculture: le blog d'un apiculteur français

11 mars, 2008

Plante mellifère – la bourrache (Borago officinalis)

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Caractéristiques botaniques

Détail de la fleur

La bourrache est une herbe annuelle à tige cylindrique, épaisse, dressée, hérissée de poils raides, de 20 à 80 cm de haut.
Les feuilles alternes, à surface ridée, ont un long pétiole à la base de la plante qui n’existe pas pour les feuilles supérieures. Toute la plante est recouverte de poils courts et fermes qui la rendent rude au toucher : c’est un des caractères de toute la famille des Borraginées.

Fleurs et fruits

Détail de la fleur

En climat tempéré, la floraison intervient de juin à août. Les fleurs sont disposées en une cyme recourbée en crosse. Le calice possède cinq sépales, la corolle possède cinq pétales égaux soudés à leur base. La couleur de la fleur est bleue, plus rarement rose ou blanche.
Chaque pétale porte un repli saillant à l’intérieur ; cinq étamines à longues anthères sont insérées sur la base de la corolle entre les pétales ; leur filet porte en dehors un appendice conique. Le pistil est constitué par deux carpelles soudés ; l’ovaire est creusé de deux loges contenant chacune deux ovules ; le style, au lieu de surmonter les ovaires, se détache de leur base.
Le fruit est formé par quatre akènes, parfois moins, logés au fond du calice persistant.

Distribution et habitat

La bourrache est originaire de l’Europe méridionale et centrale.
Elle est assez commune dans les terrains vagues et les décombres des contrées à climat tempéré, ainsi que comme plante adventice dans les cultures sarclées et les jardins.
Culture
Elle est souvent cultivée surtout dans les jardins. Semer au début du mois d’avril directement en planches. Les jardiniers apprécient son effet répulsif sur les limaces

La bourrache est une excellente plante mellifère.

Propriétés

L’industrie pharmaceutique l’utilisait car cette plante est riche en nitrate de potassium qui est un sudorifique et un diurétique assez efficace.
Les feuilles sont riches en mucilage, qui serait utile pour aider à lutter contre les entérocolites et les constipations. On y retrouve de plus de l’intermedine, de l’amabiline, des alcaloïdes…

Utilisations

Usage culinaire

Les fleurs de bourrache et la plante se consomment à l’état frais. On l’utilise aussi comme épice.
La plante peut agrémenter des omelettes et des salades. Elle est assez utilisée en Allemagne dans des potages, la recette la plus connue utilisant cette plante comme ingrédient serait la « sauce verte » que l’on peut déguster à Francfort.
La fleur contient un alcaloïde non-toxique, la thésinine, qui donne son goût dans la fabrication de bonbons au miel à base de bourrache, servant à agrémenter les desserts. Le goût des fleurs et de la plante rappelle celui du concombre.

Usage thérapeutique

On cueille les fleurs au début de la floraison (juin) et parfois aussi les feuilles puis on les fait sécher avec précaution, à l’ombre, en couches minces, bien répandues à la chaleur artificielle (40 °C maximum).
L’habitude est de l’employer en mélange de plantes médicinales, généralement en tisane, en laissant infuser 10 à 30 g pour 500 ml d’eau.
Sa forte teneur en nitrate de potassium est la principale propriété médicinale de cette plante. Plante riche en vitamine C à l’état frais. Elle est riche aussi en mucilage, puis en tanins, et en silicates solubles, contient de la choline et des acides organiques.
Par son mucilage elle est adoucissante, émolliente et expectorante, donc utilisée dans les catarrhes des voies respiratoires, la gastrite, les inflammations des muqueuses.
Par la présence du chlorate de potassium elle est sudoripare et diurétique (elle augmente l’élimination de l’urine).
En usage externe, elle a un effet calmant sur les éruptions cutanées et autres dermatoses.

Bibliographie

Guide des plantes sauvages comestibles et toxiques, François Couplan Eva Styner, Les guides du naturaliste,Dealachaux et Niestlé ISBN 2.603.00952.4

source http://fr.wikipedia.org/wiki/Borago_officinalis

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