Apiculture: le blog d'un apiculteur français

9 avril, 2008

Plante mellifère – le thym

Thymus est un genre de plantes (couramment appelées thym) de la famille des Lamiacées. Ce genre comporte plus de 300 espèces. Ce sont des plantes rampantes ou en coussinet portant de petites fleurs rose pâle ou blanches. Ces plantes sont riches en huiles essentielles et à ce titre fait partie des plantes aromatiques. La principale huile essentielle de Thymus vulgaris est un terpénoïde qui lui doit son nom, le thymol, une substance bactéricide. Dans le sud de la France, le thym est aussi fréquemment appelé farigoule.

Botanique

Description

  • Plantes vivaces, à limbe foliaire entier.
  • Inflorescence formée, au moins dans sa partie supérieure de glomérules rapprochés en forme de capitule ou d’épi dense.
  • Pour l’examen de la répartition des poils sur la tige, on se basera de préférence sur le 2e entrenœud sous l’inflorescence.
  • Etamines dépassant la lèvre supérieure de la corolle (au moins 2 d’entre elles), à filets divergents.

Espèces

  • Thymus vulgaris, thym commun
  • Thymus pulegioides, thym à larges feuilles
  • Thymus serpyllum, thym sauvage, serpolet
  • Thymus citriodorus, thym citron
  • Thymus herba-barona
  • Thymus pallasianus
  • Thymus praecox, thym chevelu, thym des Alpes
    • Thymus praecox ‘Albus’, thym blanc
  • Thymus pseudolanuginosus, thym laineux

Biotope

Europe occidentale et du Sud, implanté en Europe de l’Est et du Sud, cultivé en jardin. Ce sont de petits arbustes.

Composants

Le thymol et le carvacrol sont les composants principaux, ainsi que le para-cymène, le 1,8-cinéol, le linalol et d’autres monoterpènes, triterpènes, flavonoïdes.

Les espèces peuvent être regroupées selon des chémotypes identifiés par la richesse en certains composants:

  • chémotype 1 : huile riche en carvacrol,
  • chémotype 2 : huile riche en monoterpènes aromatiques(principalement thymol) et plus pauvre en carvacrol, a-terpinène et méthyl carvacrol,
  • chémotype 3 : huile riche en 1,8-cinéol,
  • chémotype 4 : huile riche en linalol,
  • chémotype 5 : huile riche en citral,
  • chémotype 6 : huile riche en a-terpinéol,
  • chémotype 7 : huile riche en monoterpènes aromatiques et bornéol,
  • chémotype 8 : huile riche en géraniol,
  • chémotype 9 : huile riche en 1,8-cinéol, camphre et thymol,
  • chémotype 10 : huile riche en cis– et trans-hydrates de sabinène et terpinèn-4-ol,
  • chémotype 11 : huile riche en cétone,
  • chémotype 12 : huile riche en citronellal.

Culture

Le thym est très résistant. Il a besoin de soleil et pousse à l’état sauvage sur les collines arides et rocailleuses des régions méditerranéennes. La germination prend deux ans aussi il est préférable de reproduire la plante par division de racines, par marcottage ou par bouturage. Les plantations s’effectuent à tous les 30 cm. À chaque printemps, il est préférable d’engraisser la terre avec de l’engrais ou de la poudre d’os et de couper la plante de moitié pour favoriser l’apparition de nouvelles pousses. Par contre, il ne faut pas mettre de l’engrais durant l’été car cet apport excédentaire de vitamines rend la plante fragile à l’époque des gelées. Pour la culture en pot, utilisez une terre poreuse. Comme ils détestent les terres humides, installez-les dans un endroit surélevé par rapport à l’allée, afin que l’eau s’écoule. Si vous devez les tailler, faites-le après la floraison. Quant à leur mutiplication, elle se fait par division des touffes au printemps ou par bouturage estival il peut pousser jusqu’à 1500 à 2000 mètres d’altitude.

Il faut renouveler les plants tous les trois ans sinon la tige devient trop ligneuse et ses feuilles perdent leur goût si caractéristique.

Histoire

Thymus signifie «parfumer», à cause de l’odeur agréable que la plante dégage.

Les Égyptiens et les Étrusques utilisaient le thym mélangé à d’autres ingrédients pour embaumer leurs morts. Les Grecs en brûlaient devant l’autel de leurs dieux, les places publiques et les riches demeures ; ils en mettaient aussi dans leurs plats ; le thym était aussi utilisé à profusion comme parfum stimulant qu’ils versaient dans leur bain ou dont ils s’oignaient le corps. La légende veut que le thym soit né des larmes de la belle Hélène. Les Romains en faisaient de nombreuses sortes de cosmétiques.

Ce symbole de courage se perpétue en Europe du Nord jusqu’au temps des Croisades. Les damoiselles brodaient des abeilles voletant près d’une branche de thym sur les écharpes qu’elles offraient à leur chevalier qui partait trop loin de leur cœur au pays des barbares.

Utilisations

Le thym est utilisé comme aromate en cuisine et comme plante médicinale, dans les tisanes ou même dans les bonbons ( Ricola par exemple).

Culinaire

Le thym est une plante condimentaire très utilisée en particulier dans la cuisine provençale. Avec le laurier et le persil, il fait partie du bouquet garni qui relève de nombreuses recettes de viande en sauce.

Propriétés médicinale

Le thym est antiseptique et il a des propriétés antivirales. Il est aussi stomachique, expectorant et antispasmodique.

En aromate ou en infusion, c’est un désinfectant des voies digestives souvent utilisé en association avec le romarin et la sauge. Le thym soulage les digestions difficiles.

L’infusion de thym s’utilisait en bain de bouche en cas d’inflammation des gencives et en gargarisme en cas d’irritation de la gorge ou d’angine.

Mais surtout le thym ou des préparations contenant du thym s’utilisent en fumigation pour traiter les rhinites et les sinusites.

Liqueur

Le thym peut être également utilisé pour fabriquer des liqueurs particulièrement parfumées quand elles sont à base de fleurs ramassées l’été.

abeille sur fleur de thym

source photo http://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/8/86/Abeille-sur-thym5.jpg

source photo http://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/thumb/3/39/Abeille-sur-thym4.jpg/800px-Abeille-sur-thym4.jpg

thym serpollet

thym serpollet

source photo http://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/thumb/9/9f/Creeping_red_thyme.jpg/800px-Creeping_red_thyme.jpg

source photo http://farm1.static.flickr.com/64/189035855_aa71877e1b.jpg?v=1152830886

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